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Newton

Marco Panza
Les Belles Lettres
ISBN : 9782251760391

Isaac Newton (1642-1727), mathématicien, physicien, théologien, historien, alchimiste, homme politique et grand commis de l'État, est à l'origine d'une révolution culturelle dont les effets continuent de se faire sentir : l'auteur des Principia Mathematica (1684) a donné sa pleine expansion à la science - telle que la conçoivent les Modernes - en mathématisant le monde, en l'expliquant sans faire intervenir de considération sur la structure ultime du cosmos ou sur le plan de Dieu pour l'univers.

À partir de Newton, la science laisse à la métaphysique et à la religion le soin de s'interroger sur l'origine des phénomènes physiques et se donne pour tâche l'établissement, de plus en plus rigoureux, des lois gouvernant ces phénomènes - origine du succès planétaire de la science, une fois relayée par la technique.

On essaie ici de restituer les grands moments de l'oeuvre de cet immense savant, associé à la naissance de l'astronomie moderne ; à l'explication du mouvement des planètes (avec l'hypothèse d'une force gravitationnelle attirant ces planètes vers le soleil ainsi que les unes vers les autres) ; à la théorie du mouvement (la mécanique) qu'elle suppose ; à une explication des phénomènes de la couleur appuyée sur une conception nouvelle de la structure de la lumière ; à de grands résultats mathématiques, entre autres l'invention du calcul infinitésimal.

On évoque également sa théologie, son activité politique et administrative, son intérêt pour l'histoire et pour l'alchimie : c'est la place de la rationalité dans la société moderne qui s'en trouve du même coup dévoilée.

Marco Panza, chargé de recherche au CNRS, a notamment publié Nombres. Éléments de mathématiques pour philosophes et édité Espace et horizons de réalité, Les savants et l'épistémologie vers la fin du XIXe siècle (avec J.-C. Pont) et L'objectivité mathématique. Platonismes et structures formelles, (avec J.-M. Salanskis).

  

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